¿Cómo diseñar un humidificador que no utilice electricidad?

Piedra Nube es un humidificador, su función es aumentar la humedad en el ambiente evaporando agua. Lo que diferencia con el resto es que es pasivo, funciona sin electricidad o calor; lo hace “sudando” para que naturalmente el agua se evapore con el contacto con el aire.

Piedra Nube está labrado en piedra por artesanos de San Luis Potosi, Mexico. El material utilizado es cantera, una roca porosa que es utilizada por sus propiedades para absorber y distribuir agua a lo largo de su superficie. Está diseñado a partir de principios bioclimáticos y tiene como objetivo mejorar la calidad del aire en espacios cerrados y brindar confort higrotérmico.

Principios Universales

Para evaporar el agua, Piedra Nube aprovecha el calor sensible de la gran masa de piedra y se la transfiere al agua, que en contacto con un aire más seco cambia de estado de líquido a vapor llevándose un poco de energía y refrescando la pieza. Es el mismo principio que utilizan nuestros cuerpos para refrescarnos, uno natural que aprovecha los flujos de energía de nuestro universo.

Imágenes infrarrojas de la temperatura de la Piedra Nube en funcionamiento. La pérdida de energía calorífica sensible en el material es directamente proporcional a la cantidad de agua evaporada.

Al seguir los principios naturales del universo, Piedra Nube puede autorregular la cantidad de agua que evapora. Cuando el ambiente es más seco evapora mas agua y menos cuando la humedad sube. De esta manera lo único que hay que hacer es mojar la pieza y esta empezará a funcionar automáticamente.

Tallado en Cantera Artesanal

Piedra Nube se realiza en colaboración con un taller familiar de cantera, ubicado en la comunidad de Escalerillas en San Luis Potosí, México. Aquí el trabajo en cantera ha permanecido por siglos, convirtiéndose en un patrimonio cultural aunque está en riesgo de desaparecer. Los jóvenes no encuentran en esta actividad suficiente trabajo que les permita obtener oportunidades para su futuro. Ahora para ellos es más atractivo buscar suerte en la zona industrial.

Este proyecto busca crear nuevos productos en cantera que sean atractivos para la sociedad y así aumentar la demanda de su trabajo. Queremos preservar la tradición canterera, gracias a que hoy la tradición vive, es que esta pieza pudo ser realizada.

Felipe Moreno, Maestro canterero encargado de la producción de Piedra Nube. Sus dos hijos trabajan en el taller con el.

Biodiseño

Piedra Nube está inoculado con musgo, para que la constante presencia de agua sobre la superficie porosa de la cantera proporcionen un biotipo idóneo para el desarrollo de este.

El musgo a evolucionado para conducir el agua por el exterior de su cuerpo, es por eso que se promueve su crecimiento en la pieza, para aumentar la superficie húmeda en contacto con el aire y así, mejorar la eficiencia de evaporación.

Además, el usuario puede incorporar las plantas que desee, aumentando la capacidad de purificación del ambiente y dotando a la pieza de valores estéticos adicionales. 

Piedra Nube ofrece en su rugosa textura y humedad permanente, un espacio para cualquier planta que guste de estas cualidades.

Experiencia de uso

Está diseñado para integrarse a la rutina de riego de plantas. Cuando se vierte agua en la parte superior del humidificador, está se distribuye por medio de canales hasta llegar a pozos que hidratan la cantera rápidamente; los sentidos son estimulados por el frío al tacto, por el sonido de burbujas y gotas, y por el aroma a piedra húmeda se desprende de la pieza.

La interacción del usuario con el humidificador incluye el mantenimiento que esté tiene que darle de manera ocasional, para limpiar los poros que se obstaculizan por la presencia de formaciones salinas. Para tal efecto se incluye un pequeño cincel y martillo. Creemos que existe en este acto, el de labrar piedra, una conexión con nuestros antepasados, los primeros diseñadores. Hay algo en el acto de golpear con el martillo un pequeño cincel, que se siente familiar, aunque sea la primera vez que se realiza.


Sostenibilidad

Diseño bioclimático como estrategia para el diseño de un producto pasivo

Piedra Nube funciona completamente sin electricidad, lo hace distribuyendo agua a través de la cantera hasta llegar a su superficie, para que cuando esta haga contacto con el aire, se evapore. Una gran superficie húmeda, dentro de un volumen pequeño.

La forma responde al uso de la estrategia bioclimática de chimenea solar y captador de viento para aumentar la cantidad de aire seco que entra y la del húmedo que sale. La cantera se eligió en color negro para absorber más energía solar y con una textura rugosa para aumentar su superficie.

¿Cuanto dura la Piedra Nube?

Sin piezas eléctricas que puedan descomponerse, Piedra Nube puede durar mucho más que cualquier humidificador eléctrico. No utilizar energía eléctrica hace que su huella de carbono sea menor mientras más se use.

Piedra Nube está diseñado para utilizar botellas de vidrio común lo que brinda flexibilidad al momento de elegir esta pieza y hace que reemplazarla sea muy sencillo. En el peor de los casos habrá que ir a la tienda a comprar un mezcal o un vino. Salud. Ser de piedra también le ayuda a ser diseño sostenible.

La debilidad de la cantera es el salitre que se forma en su superficie, proveniente de las sales disueltas en el agua que sea usada para alimentar el aparato. Cuando estas sales llegan a la superficie y se evaporan, dejan atrás cristales que empiezan a tapar los poros por la cual el agua llegó. Será su mantenimiento lo que determinara su tiempo de vida. Las sales se pueden retirar pasando un trapo si la pieza está húmeda. Pero si la pieza se ha secado se utilizará un cincel para que con pequeños golpes se retire una costra de salitre. Esta costra, que mide menos de 1 milímetro de grosor se llevará un poco de cantera. Es así que con el paso del tiempo Piedra Nube irá perdiendo material hasta que quede tan delgada y frágil que ya no pueda utilizarse.

¿Cuanto dura entonces la Piedra Nube? Por lo menos algunas décadas si.

Estética

Si el producto que estamos diseñando puede durar décadas… ¿Cómo debería
ser? Al ser un producto pasivo, su forma responde primero a la función. Evaporar
agua es lo principal, pero es en sus espacios flexibles donde se tomaron en
cuenta algunas variables.

Creemos que mientras su estilo sea más atemporal, más probable es que pueda ser pasar de una generación a otra; denotar su naturaleza pétrea auxiliaría a explicar su funcionamiento; resaltar el método de elaboración, serviría como testigo de las manos que la tallaron y de su herencia cultural. Es decir, se busca que el usuario reconozca las características y procesos inherentes del material y la técnica empleada por los maestros canteros, para fomentar el reconocimiento de los valores artesanales que están presentes en la pieza.

Se decidió por retirar cualquier símbolo cultural, solo la botella de vidrio brinda alguna referencia. La textura rugosa exclama piedra mientras líneas rectas y distribuidas homogéneamente comunican intencionalidad.

Terminamos con una pieza indiscutiblemente pétrea, realizada por una inteligencia de la cual no podemos referenciar debido a la falta de pistas culturales. Termina siendo su forma, que se guía por principios universales la que nos habla que los creadores de esta pieza, podría provenir de una cultura fuera de nuestro planeta Tierra.

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